เนื่องจากกรณีลิงอีสุกอีใสเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องในสหรัฐอเมริกาผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขเริ่มตั้งคำถามว่าสายเกินไปที่จะป้องกันโรคติดเชื้อได้หรือไม่เฉพาะถิ่นในส่วนของแอฟริกาเป็นเวลาหลายทศวรรษ — จากการตั้งหลักในสหรัฐอเมริกา

ณ วันศุกร์ มีผู้ป่วยโรคอีสุกอีใสที่ได้รับการยืนยัน 1,800 รายในสหรัฐอเมริกา แม้ว่าผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการขาดความสามารถในการทดสอบหมายความว่าการแพร่กระจายที่แท้จริงของไวรัสนั้นน่าจะกว้างกว่ามาก “ฉันคิดว่าหน้าต่างสำหรับควบคุมสิ่งนี้และกักกันมันปิดแล้ว และถ้ามันยังไม่ปิด มันก็จะเริ่มปิดอย่างแน่นอน”Scott Gottliebอดีตผู้บัญชาการสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยากล่าวในรายการ “Face the Nation” ของ CBS เมื่อวันอาทิตย์

ในขณะที่ความท้าทายในช่วงแรกๆ ที่นำเสนอโดยการระบาดของฝีดาษลิงนั้นสะท้อนถึงปัญหาสำคัญเช่นเดียวกันกับการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัส โดยเฉพาะอย่างยิ่ง การทดสอบและวัคซีนมีจำกัด เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกล่าวว่าการเปรียบเทียบระหว่างไวรัสทั้งสองยังดำเนินต่อไปจนถึงตอนนี้

ที่สำคัญที่สุด โรคฝีลิง — แม้ว่ามันจะทำให้อาการคล้ายไข้หวัดใหญ่และความเจ็บปวดที่ทำให้ร่างกายทรุดโทรม – ไม่ค่อยถึงแก่ชีวิต มันยังไม่ใช่เรื่องใหม่ ต่างจากโควิด ซึ่งทำให้นักวิทยาศาสตร์ต้องดิ้นรนเพื่อทำความเข้าใจว่าโรคนี้แพร่กระจายอย่างไรและจะรักษาได้อย่างไรMonkeypox ได้รับการบันทึกครั้งแรกย้อนกลับไปในปี พ.ศ. 2501 โรคฝีดาษมักแพร่กระจายโดยการสัมผัสทางกายอย่างใกล้ชิด มักจะใกล้ชิด มากกว่าที่จะแพร่กระจายทางอากาศ นอกจากนี้ยังไม่จำเป็นต้องรอเป็นเดือนสำหรับการพัฒนาวัคซีน วัคซีนฝีดาษช่วยกำจัดโรคที่ครั้งหนึ่งเคยทำลายล้างโลกและได้ผลดีกับโรคฝีดาษ

ทำไมถึงมีการอภิปราย
ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าแม้แต่สถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุดสำหรับโรคฝีลิงก็ดูไม่เหมือนกับผลกระทบร้ายแรงของ coronavirus ซึ่งฆ่าชาวอเมริกันกว่าล้านคนและ 6.3 ล้านคนทั่วโลก ถึงกระนั้น หลายคนแสดงความไม่พอใจที่สหรัฐฯ พยายามควบคุมการระบาดในปัจจุบันด้วยเครื่องมือมากมายที่มีอยู่

Sen. Richard Burr, R-Va.,กล่าวหาฝ่ายบริหารของไบเดนของ “ความล้มเหลวในการเรียนรู้จากผลกระทบร้ายแรง” ของ COVID และโรคติดเชื้อล่าสุดอื่น ๆ เมื่อทำปฏิกิริยากับโรคฝีดาษ การวิพากษ์วิจารณ์ของเขาสะท้อนถึงผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขจำนวนหนึ่งที่กล่าวว่าสหรัฐฯ ทำซ้ำข้อผิดพลาดที่เกิดขึ้นในช่วงต้นของการระบาดใหญ่ โดยล้มเหลวในการขยายขนาดการทดสอบและความสามารถในการผลิตวัคซีนได้เร็วพอ รอนานเกินไปก่อนที่จะมีการตอบสนองอย่างจริงจังและยอมให้logjams ระบบราชการเพื่อขัดขวางกลยุทธ์การบรรเทาผลกระทบเชิงรุกมากขึ้น

แม้ว่าใครก็ตามสามารถเป็นโรคฝีดาษได้ แต่กรณีส่วนใหญ่ของการระบาดในปัจจุบันได้รับการตรวจพบในผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย ปัจจัยที่บางคนเชื่อว่าอาจมีส่วนทำให้การรับรู้ขาดความเร่งด่วนเกี่ยวกับไวรัส “โรคฝีฝีดาษจะได้รับการตอบสนองที่รุนแรงขึ้นหรือไม่หากมันไม่ได้ส่งผลกระทบกับกลุ่มเพศทางเลือกเป็นหลัก?”ผู้ดูแลซานฟรานซิสโก Rafael Mandelmanกล่าวสุนทรพจน์เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว นอกจากนี้ยังมีความกังวลว่าการแพร่ระบาดในชายรักร่วมเพศอาจทำให้สมาชิกของกลุ่มอื่นลดความระมัดระวังลง ทำให้เกิดพื้นที่มากขึ้นสำหรับไวรัสที่จะแพร่กระจายไปทั่วประชากรในวงกว้าง

อะไรต่อไป

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐบาลกลางและของรัฐคือทำงานเพื่อขยายความพร้อมใช้งานของการทดสอบและวัคซีน แต่ยังคงต้องจับตาดูว่าความพยายามนั้นสามารถเกิดขึ้นได้เร็วพอที่จะป้องกันไม่ให้โรคฝีดาษลิงแพร่กระจายไปยังจุดที่ไม่สามารถควบคุมได้อย่างเต็มที่หรือไม่ ถ้าเกิดว่า Gottlieb กล่าวว่า Monkeypoxอาจกลายเป็นความจริงของชีวิตในระยะยาวเช่นเดียวกับโรคติดเชื้ออื่นๆ

สหรัฐฯ ตาบอดโดยไม่สามารถวัดได้ว่าไวรัสแพร่กระจายไปมากเพียงใด

“โรคฝีฝีดาษไม่น่าจะส่งผลกระทบต่อคนอเมริกันมากเท่ากับ Covid-19 อย่างไรก็ตาม บทเรียนที่สำคัญในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาของการแพร่ระบาดของโรคโควิด-19 อีโบลา และซิกาก็คือ การแพร่เชื้อที่ไม่ได้ตรวจสอบหมายความว่าไวรัสจะไม่ถูกจำกัดอยู่เพียงกลุ่มย่อยของประชากร และจะนำไปสู่ภาวะแทรกซ้อนทางสุขภาพที่คาดเดาไม่ได้” — เจย์วาร์มานิวยอร์กไทม์ส

เช่นเดียวกับโควิด การตอบสนองทั่วโลกกระจัดกระจายและเอาชนะตนเองได้

“เราทุกคนควรปฏิเสธที่จะเดินอย่างสุ่มสี่สุ่มห้า ปล่อยให้ปัจจุบันกลายเป็นบทนำสู่หายนะที่ยิ่งใหญ่กว่า เจ้าหน้าที่สาธารณสุขทั่วโลกต้องสนับสนุนและออกแนวทางที่เป็นอันหนึ่งอันเดียวกันเพื่อต่อสู้กับการระบาดใหญ่ของอีสุกอีใสก่อนที่จะถึงสัดส่วนของ covid-19 หากเราลงมือทำตามบทเรียนในช่วงสองปีที่ผ่านมา เราสามารถหลีกเลี่ยงข้อผิดพลาดที่คร่าชีวิตผู้คนนับล้านได้” — Eric Feigl-Ding, Kavita Patel และ Yaneer Bar-Yamวอชิงตันโพสต์

มีกลยุทธ์ที่เหมาะสม แต่ผู้นำไม่เต็มใจที่จะใช้มัน

“เจ้าหน้าที่ของรัฐทั่วโลกมีความรับผิดชอบในการเรียนรู้จากความผิดพลาดของการระบาดใหญ่ของโควิด และไม่ให้เกิดซ้ำ บันทึกของ 2.5 ปีที่ผ่านมาอยู่ตรงหน้าพวกเขา พวกเขาจะทำหน้าที่ปกป้องสุขภาพของประชาชน หรือพวกเขาจะหลงระเริงกับการแสดงผาดโผนทางการเมืองอีกครั้งและไม่แยแสต่อความทุกข์ทรมานของมนุษย์? และในฐานะประชากรโลก เราจะปล่อยให้รัฐบาลปฏิบัติต่อเราในลักษณะนี้หรือไม่” — มูฮัมหมัดจาวัดนูนนักวิทยาศาสตร์อเมริกัน

สหรัฐฯ จะล้มเหลวครั้งแล้วครั้งเล่า จนกว่าจะสร้างระบบสาธารณสุขที่ยั่งยืน
“สหรัฐฯ อยู่ที่ทางแยก … มันสามารถทำให้เกิดการตอบสนองต่อโรคฝีลิงได้อย่างมีประสิทธิภาพและให้โครงสร้างพื้นฐานที่จำเป็นแก่ชุมชนทั่วประเทศเพื่อส่งเสริมการดูแลสุขภาพสำหรับทุกคน หรือมันสามารถเล่นต่อไปได้ในช่วงวิกฤตหลังวิกฤตและปล่อยให้การติดเชื้อทั่วไปยังคงโหมกระหน่ำในระหว่างนั้น” — เดวิด ซี. ฮาร์วีย์สถิติ

การปล่อยให้ไวรัสแพร่กระจายไปต่างประเทศทำให้การมาถึงสหรัฐอเมริกาอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้

“ประเทศที่ร่ำรวยเพิกเฉยต่อโรคอีสุกอีใสเฉพาะถิ่นในแอฟริกาตะวันตกและแอฟริกากลางเป็นเวลานานเกินไป แม้ว่าจะมีวัคซีนที่มีประสิทธิภาพ ซึ่งควรกระจายอย่างเท่าเทียมกันไปยังประชากรที่มีความเสี่ยงทั่วโลก จุดสำคัญคือความพยายามทั้งหมดเหล่านี้ควรจะเกิดขึ้นในขณะนี้ เราต้องหยุดตอบสนองต่อภัยคุกคามจากโรคติดเชื้อล่าสุดของโลก” — โมนิกา คานธีแอตแลนติก

Monkeypox ยังคงจัดการได้ด้วยกลยุทธ์ที่เหมาะสม
“ด้วยเชื้อโรคที่อุบัติขึ้นทุกๆ ตัว มีโอกาสที่จะหยุดการติดเชื้อกลุ่มเล็กๆ ไม่ให้แพร่กระจายไปในวงกว้างอยู่เสมอ สหรัฐอเมริกาล้มเหลวในการทำเช่นนี้สำหรับโรคระบาดในอดีต รวมถึง HIV และ COVID-19 Monkeypox ควรเป็นไวรัสที่ควบคุมได้ง่ายกว่า แต่ถ้าสหรัฐอเมริกาทำตามขั้นตอนที่จำเป็นในตอนนี้” — ชาน โซ-ลิน และโรเบิร์ต เฮชท์บอสตันโกลบ

ความเต็มใจของสาธารณชนในการตอบสนองต่อไวรัสตัวใหม่ได้ลดลงหลังจากต่อสู้กับ COVID . มาหลายปี

“บางคนจะกลอกตาอย่างแน่นอน และความสงสัยจะสูงส่ง สูงกว่าที่เคยเป็นมาเมื่อเราพูดถึงโรคติดเชื้อ แต่สิ่งเหล่านี้ไม่ใช่เหตุผลที่จะไม่ทำ” — ไมเคิล วิลค์สKCRW

Monkeypox เป็นลางสังหรณ์ของการระบาดที่ร้ายแรงกว่ามากที่จะมาถึง
“ความกังวลที่ใหญ่ที่สุดสำหรับชาวอเมริกันไม่ใช่โรค แต่เป็นการตอบสนองของเราต่อมันแสดงให้เห็นว่าเราได้เรียนรู้จาก COVID-19 เพียงเล็กน้อยเท่านั้น และยังต้องดำเนินการอีกมากเพียงใดเพื่อจำกัดความเสี่ยงจากการระบาดใหญ่ในอนาคต” — ริชาร์ด แดนซิก และเจมส์ ลอว์เลอร์Bloomberg

ปัญหาด้านลอจิสติกส์เดียวกันมากมายที่ส่งผลกระทบต่อการตอบสนองต่อ COVID ได้เกิดขึ้นอีกครั้ง

“การมีอยู่ของวัคซีนเป็นเพียงจุดเริ่มต้น เปิดตัวโดยตัดสินใจว่าใครต้องการมันและที่ไหนคือเรื่องเล่าที่ซับซ้อนของตัวเอง งานนั้นต้องเริ่มตั้งแต่ตอนนี้ เพื่อที่จะได้นำหน้าการระบาดที่ยังคงเพิ่มขึ้น และเพื่อรักษาความไว้วางใจในวัคซีนและในด้านสาธารณสุขโดยทั่วไป เดิมพันสูง” — เมโลดี้ชไรเบอร์สาธารณรัฐใหม่

การวางโรคอีสุกอีใสเป็นโรคเกย์ก่อให้เกิดอันตรายต่อทุกคน
“ยิ่งฉันอ่านและได้ยินเกี่ยวกับโรคอีสุกอีใสมากเท่าไหร่ ฉันก็ยิ่งรู้สึกรำคาญเล็กน้อยที่สื่อได้เจิมผู้ชายที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชายว่าเป็นภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุดต่อการอยู่รอดของเราจากโรคฝีดาษ”