เมื่อเซลล์ไขมันในร่างกายเต็มไปด้วยไขมันส่วนเกิน เนื้อเยื่อรอบข้างจะอักเสบ การอักเสบเรื้อรังในระดับต่ำนั้นเป็นปัจจัยหนึ่งที่ผลักดันให้เกิดโรคต่างๆ ที่เกี่ยวข้องกับโรคอ้วน เซลล์ประเภทหนึ่งที่รับผิดชอบ อย่างน้อยในหนูทดลอง ในการกระตุ้นให้เกิดการอักเสบในเนื้อเยื่อไขมัน การอักเสบของเซลล์ไขมันในคนอ้วนมีความเชื่อมโยงกับโรคร่วมหลายอย่างที่เราเชื่อมโยงกับการมีน้ำหนักเกิน

การระบุเซลล์เหล่านี้ทำให้เราเข้าใจถึงเหตุการณ์เริ่มต้นบางอย่างที่นำไปสู่การอักเสบ เมื่อคนเราบริโภคแคลอรีมากเกินความจำเป็น แคลอรีส่วนเกินจะถูกเก็บไว้ในรูปของไตรกลีเซอไรด์ภายในเนื้อเยื่อไขมัน หรือที่เรียกว่าเนื้อเยื่อไขมันสีขาว นักวิจัยทราบดีว่าในคนอ้วน WAT ทำงานหนักเกินไป เซลล์ไขมันเริ่มตาย และเซลล์ภูมิคุ้มกันเริ่มทำงาน แต่กลไกที่แน่นอนที่ทำให้เกิดการอักเสบนี้ยังไม่เป็นที่เข้าใจอย่างถ่องแท้ ในขณะที่การศึกษาจำนวนมากมุ่งเน้นไปที่โมเลกุลสัญญาณที่ผลิตโดยเซลล์ไขมันหรือเซลล์ภูมิคุ้มกันใน WAT ที่อาจนำไปสู่การอักเสบ ทีมงานของ Gupta ได้ใช้แนวทางที่แตกต่างออกไป พวกเขามุ่งความสนใจไปที่หลอดเลือดที่นำเลือด เซลล์ภูมิคุ้มกัน และโมเลกุลของการอักเสบเข้าไปใน WAT แทน