โลกตอบสนองด้วยความสยดสยองและตกใจต่อการลอบสังหาร อดีตนายกรัฐมนตรีชินโซ อาเบะ ของญี่ปุ่นเมื่อวันศุกร์ ในประเทศที่แทบไม่มีความรุนแรงจากปืนเลย สิ่งที่ทำให้อาชญากรรมไม่ธรรมดายิ่งกว่านั้นก็คืออาวุธสองกระบอกที่มือปืนใช้เอง

อาเบะกำลังกล่าวสุนทรพจน์รณรงค์ในเมืองนารา ทางตอนใต้ของญี่ปุ่น เมื่อเขาถูกยิงที่คอและหัวใจในระยะใกล้ มือปืนผู้ถูกกล่าวหา ซึ่งระบุชื่อโดยเจ้าหน้าที่ท้องถิ่นว่า เท็ตสึยะ ยามากามิ วัย 41 ปี ถูกถ่ายภาพขณะขว้างปืนทำเองลงกับพื้น ก่อนจะถูกเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยจัดการ

วิดีโอการยิงที่แพร่กระจายทางออนไลน์แสดงให้เห็นว่ามือปืนเดินเข้ามาใกล้อาเบะจากด้านหลังก่อนจะยิงสองนัด ทั้งคู่ทำให้เกิดเสียงระเบิดดังมากและมีควันขาวพวยพุ่งออกมา

ในเวลาต่อมา ตำรวจกล่าวว่า พวกเขาพบปืนและวัตถุระเบิดทำเองหลายตัวเมื่อค้นบ้านของยามากามิ และเสริมว่า เขาถูกกล่าวหาว่ายอมรับว่าเคยยิงอาเบะด้วยอาวุธปืนทำเอง

จากภาพปืนที่ผู้ยืนดูจับได้ รวมทั้งนักข่าวของสถานีโทรทัศน์ NHK ของญี่ปุ่น ผู้เชี่ยวชาญสงสัยว่าปืนดังกล่าวเป็นปืนที่ผลิตเองในทันที “อุปกรณ์ที่เหมือนกล่องถูกพันด้วยเทปสีดำและสามารถมองเห็นควันออกมาจากปากกระบอกปืนได้ แน่นอนว่ามันไม่ใช่ปืนลูกซองมาตรฐาน” อดีตนักสืบของแผนกควบคุมอาวุธปืนของกรมตำรวจนครบาลบอกกับ The Daily Beast หลังจากตรวจสอบภาพถ่าย

ขณะที่เน้นย้ำว่ายังเร็วเกินไปที่จะสรุปเกี่ยวกับการออกแบบที่แม่นยำของอาวุธที่ใช้ในการสังหารอาเบะ ผู้มีอำนาจอีกคนกล่าวว่าปืนดูเหมือนจะมีคุณสมบัติที่ผิดปกติอย่างมาก

“ฉันคิดว่าข้อสังเกตที่น่าสนใจอย่างแรกคือ เห็นได้ชัดว่ามันถูกยิงด้วยไฟฟ้า” NR Jenzen-Jones ผู้เชี่ยวชาญด้านข่าวกรองอาวุธและอาวุธยุทโธปกรณ์ และผู้อำนวยการฝ่ายบริการวิจัยอาวุธยุทโธปกรณ์ (ARES) ในสหราชอาณาจักรกล่าว “มีสายไฟฟ้าลอดผ่านฝาปิดแต่ละอัน ซึ่งคุณสามารถมองเห็นได้จากภาพใดภาพหนึ่ง นั่นบ่งบอกให้ฉันเห็นว่ามันเป็นอาวุธปืนไฟฟ้า”

“ลางสังหรณ์ของฉันคือมันน่าจะเป็นการออกแบบที่ใส่ตะกร้อ” Jenzen-Jones กล่าวเสริม “มันอาจเป็นอาวุธที่เจาะเรียบ—โดยที่ฉันหมายถึงไม่มีปืนยาว เหมือนกับปืนลูกซอง—แต่อีกครั้ง นั่นไม่แน่นอน”

Jenzen-Jones ยังคิดว่าการออกแบบที่ชัดเจนนั้นค่อนข้างผิดปรกติจากที่เขาเคยเห็นในช่วงกว่า 10 ปีของการวิจัยเกี่ยวกับปืนชั่วคราว “ไม่ใช่งานออกแบบทั่วไปที่เราเห็นทั่วโลก” เขากล่าวเสริม

ย้ำเตือนอีกครั้งเกี่ยวกับการสรุปผลเร็วเกินไป Jenzen-Jones ยังสงสัยว่าปืนใช้กระสุน “บรรจุแยก” นั่นคือที่ซึ่งจรวดและกระสุนปืนถูกบรรจุแยกกันเหมือนปืนคาบศิลา

“ญี่ปุ่นไม่เพียงแต่มีกฎหมายเกี่ยวกับอาวุธปืนที่เข้มงวดมากเท่านั้น แต่ยังมีกฎหมายที่เข้มงวดมากที่ควบคุมการขายและการครอบครองกระสุน” เขากล่าวเสริม โดยกล่าวซึ่งอาจอธิบายได้ว่าทำไมผู้สร้างปืนอาจเลือกใช้การออกแบบที่ไม่ต้องใช้กระสุนเชิงพาณิชย์

เนื่องจากกฎหมายที่เข้มงวดของญี่ปุ่นจึงมีอัตราการเกิดอาชญากรรมจากปืนที่ต่ำมาก ด้วยจำนวนประชากร 125 ล้านคน ญี่ปุ่นมีคดีอาญาเกี่ยวกับปืนเพียง 10 คดีในปีที่แล้ว ซึ่งมีเพียงคดีเดียวที่ส่งผลให้มีผู้ถูกสังหาร ตำรวจท้องที่กล่าว

แม้แต่ในระดับโลก การใช้ปืนทำเองก็มีประวัติความเป็นมา แต่มีการใช้ความรุนแรงเพียงเล็กน้อยที่เกี่ยวข้องกับอาวุธปืน อาวุธที่ผลิตขึ้นเองจำนวนมากถูกยึดมาจากทั้งกองกำลังผู้ภักดีและพรรครีพับลิกันในช่วงความขัดแย้งที่ยาวนานหลายทศวรรษของ The Troubles ในไอร์แลนด์เหนือ นอกจากนี้ ยังพบว่านักสู้ไอเอสได้พัฒนาเครื่องยิงขีปนาวุธบ่าแบบชั่วคราวในซีเรีย และในช่วงไม่กี่ปีมานี้ ผู้เชี่ยวชาญต่างกังวลเกี่ยวกับการแพร่กระจายของปืนที่ใช้ส่วนประกอบที่พิมพ์ 3 มิติโดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่หาปืนได้ยาก ในปี 2019 เชื่อว่ามือปืนนีโอนาซีใช้ชิ้นส่วนดังกล่าวในกราดยิงโบสถ์ในเยอรมนีซึ่งทำให้มีผู้เสียชีวิต 2 รายและบาดเจ็บอีก 2 ราย

“ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะเห็นการผลิตอาวุธปืนที่ผลิตขึ้นเองทั้งในบริบทภายในประเทศและความขัดแย้ง” Jenzen-Jones กล่าว “สิ่งที่แปลกกว่านั้นคือการได้เห็นการใช้งานของพวกเขา”